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“韭菜”割不动了 ?华尔街英语的倒闭是一种必然?

华尔街英语即将破产,消息多少有些突然:“双减”政策落地后,成人教育被认为是不少教培机构的转型方向之一,为什么其中的领头羊会黯然退场?

疫情因素往往被首先提及——受疫情影响,成人实用英语市场规模缩水44%,成为了压死华尔街英语的最后一根稻草。

但事出无常必妖,这家机构衰败的征兆早已出现。华尔街英语于21年前进入中国市场,鼎盛时期,公司人数一度超过3000人、门店数量达到39家,年销售额超过7000万美元,近年来却一直陷于退款难、“套路贷”、变相裁员、拖欠员工薪资等传闻中。

那么,华尔街英语的陨落存在必然性吗?成人英语教育为什么被时代抛弃?未来成人教育会是一门好生意吗?

外企“没落” 20年间,华尔街英语所针对的职场人群,其就业需求已发生了翻天覆地的变化。在这个“大厂”盛行的时代,懂“互联网黑话”比懂英语更重要。随着创业红利和本土大公司的崛起,十年来,年轻人就业的第一选择,早已从当年的外企转移至民营大公司。而这些公司的主营业务大多数集中在国内,并不像外企那样实行全英文式邮件与沟通。尽管一直有996的诟病,但互联网公司更为扁平化,优秀的应届毕业生动辄也能拿到三五十万的年薪,这些并不依托于外语能力。

K12的洗礼 新一代年轻人已经不再需要为了职场突击英语学习,他们的英文能力早已普遍强于其父辈。这是教育的进化,也是K12多年洗礼的结果:英语培训市场早已发生了前置,有能力的父母早已从娃娃幼儿园时期抓起。和70后和80后尴尬的“哑巴英语”相比,昂贵的成人实用英语培训对年轻人来说并不是什么刚需。

难以规模化 华尔街英语命途有多舛,成人实用英语培训行业就有多难。相较于四六级、雅思、托福等应试型英语市场,实用英语针对的核心用户规模较小,多为“冲动消费”。和应试英语可以大班开课的模式不同,实用英语课程往往需遵循小班化、个性化的要求,很多学员是抱着社交的心态参与其中。与其说是上课,不如说这是一种愉悦消费者的服务,作为一门生意,其成本更高、难度更大。近年来,随着线上英语的兴起,线下实用英语的必要性随之大打折扣,华尔街英语在线上化环节上被远远抛在后面。

“韭菜”割不动了 一直以来,华尔街英语及类似机构动辄几万元的学费就为人所诟病。高单价就意味着深度“高单价”,于是经常出现潜在消费者被拉去门店被几名销售“围攻”几小时的现象。不愿轻易放弃任何一颗“韭菜”,退费难也成为了行业潜规则。不仅如此,销售普遍还会诱导学员贷款以支付高昂的学费。预收款的模式下,一旦生源不足,若企业管理不善,也更容易出现资金链断裂的问题。而对于预收费行为,包括此次“双减”在内,监管层面也多次强调风险防控的重要性。

英语学习的必要性还在进一步被削弱——8月3日,上海教委宣布小学期末取消英语考试,只保留语文和数学两个科目。也许,在不远的未来,人们会意识到华尔街英语式的机构仍有存在的必要,但如今它的没落则是一种必然。这就是商业。


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